10 years after Sheila Solarin’s demise




This morning I am wearing Black. This morning I am mourning .This morning I am in a sober mood so nobody should talk to me. This morning I am grieving  so nobody should call my phone . I am crying not only for myself but I am crying for the entire nation for not appreciating this woman . Come, sebi they gave out   Nigeria National Merit Awards  and gave   Post humous awards?. Why did we forget the couple: the late Tai Solarin and his wife, Sheila? .Are we ingrates or have we  forgotten the couple? .What a country! . So we have forgotten her kiakia niyen?. Nigeria we hail thee. So they did not deserve national honours or is it an act of  omission or commission ? . Next year they should be awarded , and if they are not honoured , I  along with Mayflower students both ex and present will protest. We will march from Ikenne to  the National House of  Assembly in Abuja .

She was a library. She was a  Griot.  She was rich in stories infact she was an encyclopedia of stories. She was never tired of me. A phone call will put you through. She would not tell you the time to come . No scheduled time .Unlike those so called  arrogant  millionaires who would be flaunting    their illegal or ill-gotten wealth and pacing up and down in their living rooms to show you how wealthy they are , no!, not for Mama . Mama Sheila as she  was fondly called would invite you into her sparsely decorated  living room .Her dressing was simple .She was modest in everything .


I vividly remember the late Abayomi Ogundeji who was the Editor of Sunday Desk  in the days of  The Comet Newspaper  who asked me to go to Ikenne to do a story on the late Tai Solarin’s anniversary . It was my first time to visit Ikenne and Mama welcomed me  to the fullest and answered all the questions I asked .First impression last longer , they say. Since then I have been their family member . And when The Nation newspaper  was launched  in 2007  the  then Sunday  Editor Mr. Lekan Otufodunrin would  say ” Babalawo Of the Nation  let’s have your Tai Solarin story, you have become their family member”. That was how I  covered the Solarins’ story till when God said  e don do for me at The Nation newspaper.   Mama was ready to give me all stories .   Ask her any question she was ready to answer.


I missed her if you don’t miss her. I know her worth and value . She was witty,  she was  an egghead and was full of wisdom. She taught me many things before she left. I was one of her students .  The education she gave me for the 10 years I covered her story from the defunct The Comet  newspaper to  the biggest and thriving Nigeria media House – The Nation newspaper was great.  She taught me what others can never have. She taught me what University education cannot teach you. She  was to me like    Socrates and his followers or disciples.  During my  journey in life I came across her and she was super. If you go to a rich man’s house he would feed you with food and wine but go to Mama Sheila she would feed you with knowledge and wisdom. She was  one of the few greatest Nigerians I  ever met.

I am in Black  dress, mourning


I remember that day . It was  Black Sunday . I repeat that that day was a Black Sunday . Today it  echoes, the messages ,  the telephone calls , my actions  .Yes I can recall all . It was a nasty Sunday . Yes , I didn’t go to church  that day .I remember it was around 2 O’clock , yes 2 O’clock in the afternoon . I could recall the time, date and all what happened .Today I recalled  that  day, the sun was shining and  the temperature was  very high. I was drinking my black coffee , yes I could remember . Then I was laughing hysterically   when I remembered something , Yes  it was  … no don’t let me tell you,  when suddenly my phone rang. gran gran gran , and then started  dishing out  my favourite Bob Marley Music. I allowed the music  to go on. It stopped.  Again the phone  Nokia 3310 rang  and I picked it  . Who could that be? . A voice came through  ,”Babalawo , do  you have Tai Solarin’s children’s cell number? I heard that Mama Sheila is dead , please help us to confirm’’, that was the voice of  Kofo  Osagie, a colleague from education desk  from  the office .  Immediately   I heard the name Babalawo  I knew it was from the office, for that is what they call me. I suddenly became cold. I stopped sipping my coffee. I became cold . Tears went down my cheeks . It was a day that my heart was punctured .It was the  day I missed one of my favourite family members I was never related to by blood. Yes , I sank into my sofa chair and screamed ”Oh my God”. Then I was a full staff  at  The Nation newspaper , then I was already the family member of the Tai Solarins. They all knew me ,my face was not unknown to the household except    Tunde  whom  I never met till date. Mama said  Tunde is a private person. But I was very close to Corin, who is a younger sister to Tunde.

I   was   shivering like Christmas goat and unstable like a floated leaf on waters. My   cell phone   almost dropped from my hand as if I was suffering from Parkinson syndrome. I   called Corin’s   line   the first child of the Solarins. ”Confirmed ”, she replied in a text message  and I wept like a baby. This was  the second time I  would weep in my life .The first  time  was when my mother died at 79 .

Few hours later   I started receiving   calls from  home and abroad asking me the full details and her last hours  as if I was there when she breathed her last.  .

I used to ask her many questions from sense to non sense , civilized to  uncouth,  foolish or wise yet she would  not turn me down. I have asked about   her  romantic life when she was young,  the medical problem she ever faced and she told me it was cervical cancer. I told her that I am a friend to her parrot as I sighted the parrot in her house,  she too told me that we were the same thing. I asked  her why she did not use walking stick , she replied ‘’ I don’t  need it’’. I have asked  her  why she kept  Ghanaians ,Togolese in her house , and she replied   ‘’ what is wrong in that  Taiwo? . They are okay’’.

I remember she asked me to bring my twin brother if truly I am a twin , and  I told him that my twin brother, Kehinde  is still alive but    far away in Canada but  she said  ”that is what Yoruba will say when they have no twin brother or sister again, anyway let us meet one day or do you want me to come to Owo? ”, she jocularly   asked , and I promised to bring my twin brother ,Kehinde to know her .Unfortunately the woman never lived up to see him!.

Anytime I mentioned   the former Head of state General Babangida  she would say ”I cannot forgive him, he contributed to my husband’s death. Babangida   incarcerated my husband for months  just because  he was fighting for a just cause. Where are the leaders of yesteryears? But has he come here to tender apology?’’, she  asked.

I asked her why she did not go to Church on one Sunday morning   when I went to interview her, she responded  ”And why did you come  here on Sunday morning when you know I should be in church. Church? I don’t go to Church. I am an Atheist .I am always busy ’’. And when I told her it has been long since I went to church she was excited and   gave me a parting gift  , a book titled  Humanism By Barbara Smoker. Apart from this I have  other  eight  books she always gave me anytime I went  there for an interview ,these books are in my library.


Mama Sheila was one of the greatest Nigerians I ever met during my sojourn in journalism. She was a millionaire but chose to live a simple life. She fought for the Nigerian masses. She had wanted everything to be better  but today things are getting worse. Her voice was powerful. She was listened to . She criticized the government both the Military the Civilian. She admonished the greedy politicians who increased poverty in Nigeria.

She could have wished to go back to England and live  but chose to  live and die  in Nigeria. Can we have another Sheila again? . She had wanted History Subject to be brought back into the School’s curriculum. To  Mama , the military only came to destroy the country     while our politicians are just selfish and amassing wealth and impoverished the Nigerian masses.

Mama Sheila knew we would  all die and not go with   wealth. She knew that life is ephemeral. She was modest in everything . Her life was simple . While our millionaires wear expensive rags they called clothes , my Mama , our Mama would wear clothe full of wisdom , put on the cap of  knowledge . All these and many more will be in my Book to be published soon.

Ìrìnàjò mi sí ìlú àwon òkú






Nígbàti mo dé èbúté BoN mo k’áwó l’órí, mo sunkún kíkórò


        rédíò  èro  asòròmágbèsì   náà  ti ka ìròhìn agogo mérin ìyáléta tán , igbé ta!. Gbogbo àdúgbò kan gógó. Òfò ńlá ló sè yìí. Òrò di bi o kò lo yàgò fún mi. Àwon tí wón ní  ará , ebí àti ojúlùmò  ti o rin ìrìn àjò l’órí omi nsare kíjo kíjo o di èbúté BoN l’ati mò bóyá wón ní ènìyàn nínú àwon ti ìjàmbá náà se. Béèni wón ńpe    ènìyàn   won l’áago àgbéléwó fóònù . Ojó náà ni mo rí orísirísi  àgbéléwó fóònù bí Taná s’óbè,  Bótìnì, Pèmípadà, Owó ńro mi, Bólugi, Gbéfìlà, Gbéborùn. Ńje ìròhìn  wo  ni Oníròhìn  kà?  Oniròhìn kàá  bayi:  ” Ní òwúrò kùtùkùtù òní ìròhìn tè wá l’ówó pé  okò ojú omi   ti o ńbò l’áti  èbúté T Bobo  ti o n’lo èbúté BoN  ti o kó ogójì ènìyàn àti òpòlópò   dúkìá  d’ànù sí  agbami. Ìsèlè ńlá yi sè ni agogo méwàá òwúrò. A óò ma fi ……” .

       Nígbàti mo gbó ìròhìn yi   inú mi bàjé gidigidi. Okàn mi gbogbé. Ìbànújé so orí mi k’odò . Mo la enu s’ílè bi eni ti a puró làntì lanti mó . Kinla! , mo kígbe. Ńkò t’ilè jé ki Oníròhìn kàá tán. Báyìí ni mo múra  láti lo si   èbúté BoN.  Mo sèbí bí   isé kò bá  pé ni a kìí pe isé . Mo pe íyàwó mi ,Fèróníkà pé  àsìkò tó  lati b’áwon  se ètùtù    pa eja ńlá ti won ńpè ni  erinmilokun  ( Whale)  ti o ńda okò ojú omi wa nù ti o si ńgba òpòlópò èmí ènìyàn nígbà gbogbo .

       À séè o ye kí a má  fura , nítórí  ìfura l’òògùn àgbà  . Mo s’èbí páńsa kò fura ló fi  já  s’íná , àjà kò fura ló  fi jìn .Èmi kò fura rárá. Àní o ye ki a máa  béèrè bi ònà yióò ti ri ki à si  tun máá fi  Olúwa sáájú . Mo se àfojúdi . Mo se àsejù, àsejù sì ni baba àseté.  Òré mi mo se àsejù mo si té bi èsúúrú ti  se àsejù ti o si té l’ówó oníyán. Béèni mo té!. Sùgbón èbi mi kó nítorípé   oò te ara re nífá,  òmòràn kò ní fi ara rè joyè béè si ni abe kò lè mú títí ki o   gbé èkù ara rè.  Èmi kò bèrè ,se bi abèrè ònà kìí sìnà. Sèbí  bi òní se ri òla kò ri béè   lo ńmú kí  Babaláwo máa  d’ífá oroorún  sùgbón òrò ti yípadà kìíse oroórún mó sùgbón  l’ojójúmó ni nísisìyí. Sùgbón mo ti ń’jáde lo nkò le padà s’ílé mo , sèbí bi itó bá balè  kii padà sénu mó , ó sèèwò  . Mo  ko ìpàkó s’éhìn , mo k’ojú síwájú bi òkú Ìmàle  mo sèbí bí Mùsùlùmí òdodo bá kú Kiblah là ńkojú òkú rèé si , mo kojú sí ibi ti mò ńlo o jàre.  Jíjáde  mi kúrò níle  a séè bi mo se máa  lo àjò àrèmábò nìyen. Àséè  lílo mi  ìkehìn nìyen . Àséè àlo rámi rámi là ńri a kìí rí àbò rè. Àséè ohun ti ńbe léhìn èfà  ju òje lo . Àséè rírò ni t’ènìyàn síse ni t’Olórun  Oba . Ohun ti mo l’érò òtò sùgbón ohun tí mo bá l’óhún òtò mà ni o. L’éhìn ti mo rí eja mélo kan pa mo tèlé àwon aláwo láti se ètùtù.   


         MO BÓ S’ÓMI  SÙRÀ 

 Sè bí mo mòó tán , mo mòó tán ni orò fi ńgbé okùnrin  lo. Bi  a  ti    parí ètùtù tán ni a wo okò ojú omi kékeré padà si èbúté  .Bí  mo se  ńjáde kúrò nínú okò   ni esè mi  ńyò   , mo bèrè si ńdura  . Mo fi owó méjèjì mú okùn ti a so mó okò ojú omi dání. Bí àwon kan se ńgbìyànjú láti yo mí kúrò ni mo sàkíyèsí pé àwon kan ńfà mi láti ìsàlè omi béè èmi kò rí won. Ìka àtànpàkò ati  ìfábeèlá mi bèrè si se èjè níbi ti mo ti di okùn mú. Àsé bi ará ayé se ńpe ni  náà ni ará  òrun ńpe ni bí olókùnrùn ati arúgbó  sùgbón àdúrà ká  pé l’órí eèpè là   ńgbà . Òràn mi wáá  dàbí ti olókùnrùn ti ńwo àjùlé òrun òun ayé l’óòkan. Wàhálà dé, ìdààmú ba mi .Háà se oun ti ojú ńwá l’ójú ńrí . Sùrà ni owó mi j’ábó ti mo subú sínú omi .Mo dura , mo jà pìtìpìtì , mo mú  ìfòófò ojú omi ati omi d’áni àséè nkò lè gbá  won  mú. Dòòòòòò ni mò ńlo ìsàlè. Sùgbón bí mo se ńlo ìsàlè  omi mo ríi pe aso mi kò tutù, o  si dàbí ìgbàtí  éńjìnì èro òyìnbó (lift) ti ńgbé ènìyàn lò si òkè tabi ìsàlè.


Mo pàdé àrògìdìgbà ní isàlè omi

Nígbàti mo dé ìsàlè omi  mo rí obìnrin rògbòdò kan ti irun orí rè ńdán bi wúrà ti  ìrù   fàdákà  eja wà ni ídí  rè .Ojú obìnrin náà ńdán mórán mórán bi góòlù ti a sèsè yo  kúrò nínú iná alágbède .Bí  mo ti rii ni  ara mi ńgbòn,enu mi ro, jìnnì jìnnì bò mi, ara mi ségìrì mo se èyó sara  , díè ló sì kù kí ìgbònsè j’ábó ni ìdí mi. Orí mi wú  béèni  mo sì gan pa bi eni ti iná èlétíríkì  mú.

Sùgbón rírí ti o rí mi o fi mí l’ókàn balè. Nígbà náà ni ara mi wáá balè , okàn mi si tutù bí omi àmù .Inú èmi náà wáá ńdùn sèsè  bi ení  je  tété. Kíákíá mo ti ńronú  bi ngò se bá omobìnrin  náà sòrò ìfé . Háà òmùtí gbàgbé ìsé . Mo ńyò sèsè mo di aláìnírònú ará Galátíà. Mo di òbo ti o  ri ògèdè  ti o  ńfò fèrè.  Nkò rántí ibi tí mo  ti ńbò ati ibi ti mo  wà mó. Mo ńwo obìnrin yi tèrín tèrín , inú mi ńdùn, mo ti ńtò sára . Mo  ńfi ojú inú ńwo bi ngò  ti ba  se erée  yùnké yùnké . Sùgbón nígbàtí  mo rańtí ìrù fàdákà eja ìdí rè ti o ńyí lo sí òtún ati sí  òsì , nse ni nkan omokùnrin mi ti ńmì làgà lógó l’ábé aso  dúró jééé. Ìtìjú muu, ara rè balè ,ó  wò sììn  bi obè páànù. O wá súnkì  bi òkùn.  Háàà ìbèrù b’ojo mú kiní òhún  ti o fi orí jo  ejò lai tíì fi ojú kàànn. Àséè ojú inú wà lóòtó, ojú inú rírán ju  ojú òde lo. Ìtìjú bá omokùnrin mi  o sì s’áwolé lo.


Obìnrin  àrògìdìgbà yi wò mi , o sì bú s’érín nígbàti o mo èrò okàn mi, o si    wipe ” Bàbá re, Jóshúà  wa níbí. Ìyá re, Oládoyin si wà níhàhín  ti won  ńdókewè” .  Ó fùn mi ni aso kan ,o ni  ” wo   èwù yi ki o sì ko  iwájú rè si èhìn, pe orukó Bàbá re  léèméta , máse pèé ni ‘Bàbá ,tabi  ‘ìyá  tàbi ‘bùròdá’ tabi  ‘àntí’ bi o bá rí Bàbá  ati Ìyá re jòwó máse dì  wón mú. Bá won sòrò ” . Bi o se so bayi ni o sí  ilèkùn yàrá kan  mo si nwo imole niwaju mi , mo wo    inú rè lo, béè ni mo bá ara mi nínu ilé nla dídán náà ti a fi góòlù iyebíyè se òsó rè.

Mo ńwo  ìmólè níwájú mi , mo wo ilé nla dídán náà ti a fi góòlù iyebíyè se òsó rè

Ni ojú  ònà jìnnì jìnnì tún  bò mi, àyà  mi já , orí mi si wúwo  nígbàti  mo ri òpòlópò àwon ènìyàn ti wón ti kú ni igba odún séhìn. Mo dá àwon kan  mò, àwon tí ńkò dá mò si dá mi mò sùgbón won kò fi owó  kàn mi béèni ńkò jéé dáa l’ábàá l’áti fi owó tó won . Nwón nwá si òdò mi l’ókòòkan l’áti bá mi sòrò àti l’áti rán mi si àwon ènìyàn won ni ilè alààyè.

Ìwo  ònkàwéè mi yi mo rí àwon òbí re méjèjì níbè  béè ni  àwon Oba lé ní àádóta ti mo rí nínú aso oyè won . Ngò ò maa d’árúko won nínú ìwé mi ti o ńbò l’ónà.

Wéré ti  mo ri  Bàbá mi mo pèé” Bàbá! Bàbá!!” Sùgbón ko dá mi l’óhùn . Nígbàti mo dúró  fun  iséjú méédógún  ni mo  wa  rántí pe awon òbí mi ti kú. Sèbí àwon ni  àwon Akorin ko orin” L’òwùro Òjo Ajinde, t’ara t’okàn yoo pàdé …A wón ti gún s’ébúté l’ókè Òrun l’ókè òrun , ebi kò ni pa wón mo…Jèrúsálem t’Orùn, òrun mi ìlú mi ….” fún l’ódún náà l’óhùún. Sèbí  ité  ìsìnkú si ni St. Patrick’s Anglican  Church Ìjèbú -Òwò ni a sin won si .Mo tun ranti pe Àlùfáà se ‘eruku fún eruku, iyèpè fun iyèpè’ ni ibojì won nígbàti a dágbéré fun won pe ó dìgbóse.

Mo rántí pe mo gbéra sánlè l’ójó náà l’óhùn nígbàti wón ńwá erùpè bo àwon méjèjì m’ólè , b’áwo ni wón se wa se dé  isàlè omi? .Sé ànjònú ni wón ni tàbí mo ńlá àlá?. Orísirísi èrò lo wá sí okàn mi . Mo rántí pé o ti tó odún métàdínlógójì àti márùndínlógún tí àwon méjèjì ti papòdà tí wón si ti fi ilè bora bí aso .Sèbí  won a ti di egungun wóngan wòngan. Gbogbo egungun won á ti funfun ìyen ti àwon olóríburúkú asètùtù olà kó bá tíì lo kó won níbi ité .Sèbí ohun ti àwon  òpònú ati òle òdó aláìnírònú ti wón   fé ni  owó òjijì ńse l’ásìko yi ni, sèbí awon Babaláwo ìkà òun  èké lo ńrán won.

Egungun àwon òbí mi  ti di  funfun

Sùgbón mo rańtí pé  abàmì  obìnrin ìsàlè odò yi so pé  ki ńpe àwon òbí mi l’órúko. Háà èèwò , àrífín ńlá ki npe  àwon òbí mi l’órúko ?.Mo rántí esè ìwé Bíbélì to so pé ” Bòwò fún  Bàbá ati Ìyá re kí ojó re lè pé l’órí ilè ti Olúwa Olórun re  fi fun e”. Mo tún rántí olórin Oba Jùjú  Sunny Ade   tó  k’orin  pé Bàbá kò se é pààrò beni ìyá ko se é pààrò , tàbí wón pààrò won fún mi ni? .Sùgbón mo wáá rójú dájú, sè bí òdájú la fi ńwe egbò  bi béèkó egbò kò ni jiná. Mo wá a dárúko lé Bàbá mi lórí, àni mo la orúko móó l’órí ,  mo sì  pèé ”Jóshúà! , Jóshúà!! , Jóshúà!!! léèméta. Léhìn èyí ni mo ri Okùnrin arúgbó kùjèkuje kan ti kò ga tí kò sì kúrú nínú aso  kóòtù ati táì  orùn rè. Mo sì ríi ti o pá l’órí  ,  o fi  díngí   sójú, pèlù òpá ìtìlè rè ti o mú dání o si pè mi ”Taiwo! ,Taiwo!! kí lo wa se níbí?”.  Léhìn èyí ni o kojú sí mi ti o wí pé ”Omo mi l’áti odún métàdínlógójì ni mo ti kúrò n’ílé ayé. Isé ti mo ńse ni ìgbà aiyé mi náà ni mo nse níbí bi Post master . Gbogbo létà ti wón ńfi ránsé si ilè alààyè l’áti òdò mi ni wón ti ńrà sítámpù rè. Jé kí ńso fún e , bí wón se ńse l’áiyé ni won ńse l’órun ”

    Bàbá mi sòòrò    o  si fún mi ni èbùn  ó  ni ”Jòwó  máse kó egbé kégbé , máse mu otí àmupara  .Sóra fún  òré . Gba òrùka  yìi, nígbà kígbà ti o bá n’jáde n’ílé ni ki o fi sówó ,enìkéni ti o ba ńbínú re yìóò yónú si e .


 Bàbá  mi  ńbá mi sòrò,mo sì gbówó l’érán

”Sèbí ètùtù   ìyónú ni ewúré se ti o  ńfi ara ńnu olóde n’ílé . Sèbí  ètùtù ìyónú ni adìye se  ti o fi ńda ètù ìbon olóde nù n’ílé, sùgbón àpárò ati ìgalà kò lati se ètùtù  ìyónú  ti Babaláwo ni ki wón se l’ójó náà l’óhún  ni wón fi di  òtá  olóde  títí  di òní olónìí ” . 

   Bi Bàbá mi se ju òrùka náà si mi  ni mo pa gúúrú  sii ti mo  féé dì móó béè  ni o pòórá ,  ti ńkò ríi mó .Ìjì  ńlá kan bèrè si   jà ,léhìn eyi ni mo n’gbóhùn rè ti o wipe ”. Èèwò , àgbedò, máse dánnwò .  Báwo lo se fé dì mo mi?. Mo ti di aféfé, nítorí  nkò fe ki o fi owó kàn mi. Èmi ati ìyá re ti di ewúré jeléjelé a si  ti di àgùtàn jemòjemò ,  a si ti di òrìsà àkúnlèbo. Wo òòkán re ìwo yi o ri ìyá re níbè  o dàbò”.

Báyìí ni mo sun ekún kíkórò . Mo ké lohùn rárá pé  ” Bàbá  mi tòòtó, Bàbá  mi aiyé , Bàbá  mi òrun, Bàbá  olomo ti ko gbódò sùn .Sé bi o se máa wò mi níran rèé?. Ìyà njé mi . Àwon ìkà ènìyàn  ńlépa èmí mi nitori mo ńko nípa Olóyè ńlá kan ti àwon asekúpani fi èmi re dá ègbodò ni ilú BoN. ” . Sèbí Yorùbá bo won ni Okùnrin kìí  ké , ako igi kii s’oje, Okùnrin ké l’ojó náà l’óhùn , ako igi si se oje!

. Tekún tekún ni mo  fi mú òrùka náà ti  Bàbá mi  fún mi l’ójó náà l’óhún. Ikun imú mi ńdà .Omíjé ojú mi si nsàn bi isun omi . Ojú mi wú tepele bí eni agbón ta. Òrùka náà  wà l’ówó mi títí di òní olóníi .Ìwo ònkàwéè mi  ngóò  fi hàn ó  l’ójó ti mo bá fi òrùka náà  si ìka owó mi …..               ( Excerpts from my coming book)

Bàbá mi Jóshúà  Adépòjù Abíódún  ta téru nipa  ni 31-12-85. Ìyá mi  Caroline Oládoyin Abíódún si  je Olorun nipe ni 16-10-2007


Bàbá mi Jóshúà  Adépòjù Abíódún (JP)  papoda  ni 31-12-85. Ìyá mi  Caroline Oládoyin Abíódún sun ninu Oluwa ni 16-10-2007